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Thunderbolt: tecnología integrada

Tasa de transferenciaIntel y Apple finalmente presentaron la versión comercial de su nueva tecnología, conocida en su fase de prueba como Light Peak. Ahora se llama Thunderbolt, y se trata de un cable para conectar diversos dispositivos y traspasar a través de él no sólo datos, sino también imagen y sonido de forma simultánea.

Ambas compañias llevan en este proyecto algún tiempo, y originalmente estaría orientado al trabajo de profesionales ligados al ámbito de la producción multimedia y gráfica, ya que pretende mover una gran cantidad de datos en pocos segundos. Pero el avance de la tecnología y el aumento del uso de archivos multimedia de gran calidad, como películas en HD, hizo cambiar de opinión a Intel.

Por esta razón, hizo un pacto con la compañía Apple para comercializar Thunderbolt, y comenzar a incluir el conector de este cable en la nueva línea de los MacBook Pro. La idea es iniciar un uso más masivo para que el resto de empresas vayan incorporando este dispositivo, tal como vemos hoy en día el infaltable puerto USB.

Las principales ventajas de Thunderbolt parten de la velocidad de  transmisión de datos. La primera versión del USB tenía una capacidad de 12 MB/s, luego el USB 2.0 aumentó esta cifra a 480 MB/s, y el USB 3.0 que aún no sale a la luz tendría una capacidad de 4,8 GB/s. Sin embargo, Thunderbolt ya superó estas expectativas presentando una tasa de transmisión de 10 GB/s.

Además, Thunderbolt integra dos protocolos de transmisión: PCI-Express y DisplayPort. El primero es referente al traspaso de datos, mientras que el segundo es específico del audio y video. Esto significa para el ususario que ya no se necesitará de un cable para la imagen, otro para el audio y un tercer USB para pasar información, sino que todo se resumirá en uno solo.

De esta forma, basta un cable Thunderbolt para conectar un notebook a un proyector data show, e incluso se puede agragar un disco duro externo para visualizar la información de éste en el proyector sin necesidad de primero copiar los archivos en el notebook.

Esto se debe también a una tercera ventaja de Thunderbolt, y es que esta tecnología permite tener hasta 6 dispositivos conectados de forma simultánea, sin colapsar la tasa de transmisión. Es decir que uno podría tener 4 computadores conectados entre sí, y en cada uno de ellos tener a la vista los otros 3 escritorios restantes.

Gracias a una cuarta característica de Thunderbolt, esto último es posible, ya que permite la transmisión de datos, imagen y video de forma bidireccional. Esto quiere decir que mientras veo una película en el computador desde un notebook, puedor estar traspasando una serie de archivos del computador hacia el notebook al mismo tiempo. Además, no afecta la tasa de transmisión, ya que en cada dirección tiene una capacidad de 10 GB/s, no como el ancho de banda de internet que tiene una tasa de bajado y otra distinta de subida.

“Con Thunderbolt, Intel entrega una tecnología innovadora para ayudar a los profesionales y a los consumidores a trabajar más rápido y más fácilmente con su colección creciente de contenidos multimedia, desde música hasta películas en alta definición“, expresó Mooly Eden, gerente general del PC Client Group de Intel.

Sin embargo, entre las desventajas de Thunderbolt es que tiene aún un camino por recorrer y conquistar el terreno que ha ganado el USB, ya que por ahora sólo se encuentra disponible en el MacBook Pro, mientras que el USB ya está integrado en la gran mayoría de computadores y dispositivos portátiles, incluso televisores. Además, existen también una serie de periféricos, como impresoras, scanner o webcam que también faltan por incluir en el mercado de Thunderbolt.

Las ventajas de Thunderbol son claras, pero el USB está ya integrado en el mercado de los productos tecnológicos, razón por la cual aún le queda trabajo por hacer. Pero habiendo superado esta etapa, la propuesta de Intel con la tecnología Thunderbolt es capaz de cambiar incluso las formas de trabajo con computadores, ya que permite un trabajo integrado e interconectado en tiempo real.

Carolina Castro

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