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Desafíos de la migración de direcciones IPv4 a IPv6

El pasado mes de abril se anunció el término de las direcciones IP a nivel mundial, se estima que se terminarán en diciembre del 2011[1], ya que actualmente quedan menos del 8% del stock libre. Para comprender el impacto este fenómeno, primero hay que entender un poco de la lógica básica del funcionamiento de internet.

La web, como uno se refiere de forma más corta a World Wide Web, es la parte tangible de internet  a la cual nos enfrentamos en nuestros navegadores como Firefox o Google Chrome. Los textos e imagénes en la Web se configuran en base a un código más conocido como html. Gracias a este lenguaje, compuesto de signos, números y letras, es posible darle instrucciones al navegador para que traduzca una mezcla de códigos y se transforme en colores, formas y menús, entre otros componentes de un sitio web. En otras palabras, el html es el lenguaje universal para darse a entender en todo lo que se refiere a la estructura interna de la web.

Siguiendo esta lógica, cada página web posee una dirección específica, la cual escribimos en el buscador de nuestro navegador para llegar, por ejemplo, a un sitio de noticias o una página de wikipedia que nos explica la vía láctea. Esta dirección se denomina URL o,  cómo se desprende de su sigla en inglés, “Localizador Uniforme de Recursos”.

La URL no es lo mismo que la dirección IP, ésta última no pertenece al sitio o página web que deseamos ver, sino que es la dirección del computador que se conecta a Internet. Cada vez que accedemos a la web, ya sea desde nuestro notebook, iPod o celular, ingresamos bajo un código que representa nuestra propia dirección en la web, gracias a la cuál podemos establecer conexiones con otros dispositivos para el envío y recibo de datos. Sin embargo, por esta misma razón, los sitios web, además de su URL deben tener una IP fija y estable, ya que intercambian información constantemente con otros dispositivos.

La dirección IP o dirección de protocolo de Internet, se identifica por ser una secuencia de cuatro grupos de números que representan un número binario de 32 bits. Actualmente se utiliza la dirección Ipv4, y tal como ocurre con las patentes de los automóviles, esta versión permite que haya un stock limitado de direcciones IP, las cuales alcanzan un total de 4.294.967.296 (2³²) posibilidades.

Por este motivo, se ha estimado que el término de las direcciones IPv4 será aproximadamente entre agosto y diciembre del 2011, y para ello se ha estado desarrollando una IPv6, la cual se compone de una secuencia de ocho grupos de números que representan un número binario de 128 bits. De esta forma, la posibilidad de combinaciones aumenta exponencialmente y es casi infinito virtualmente hablando.

Sin embargo, la OCDE (Organización para la Cooperación y Desarrollo Económicos) preparó un informe[2] donde advirtió la lentitud de la migración de IPv4 a IPv6, proceso que ya debiese estar en marcha para prevenir la migración masiva a última hora cuando se agoten definitivamente las direcciones IPv4 restantes.

Actualmente, sólo un 1% de los dominios registrados posee una dirección IPv6, y entre los mil sitios web más importantes, sólo un 1,45% tienen una página web con IPv6. En este sentido, la OCDE hace un llamado a los gobiernos y las grandes empresas a que lideren esta migración, para estimular la adopción de la nueva IPv6, ya que por ahora, no se prevee una compatibilidad entre ambas versiones, por lo que si alguien con IPv4 desea compartir datos o archivos con otra IPv6, no le será posible establecer conexión alguna.

Por otra parte, la OCDE resalta en el informe que más del 90% de los sistemas operativos soporta la nueva versión de IP, sin embargo, de este porcentaje sólo un 25% trae esta configuración hecha por defecto. Es decir que sistemas operativos como Windows Vista o Mac OS X, si bien son compatibles con la IPv6, requieren activar esta característica de forma manual por parte del usuario. Éste es un problema para lo cual dichos sistemas deberán buscar una solución que sea accesible a todo tipo de usuario, desde aquél que posea conocimientos más básicos hasta el más avanzado.

Carolina Castro V.


[1] Editorial RWWES http://innovacion.readwriteweb.es/acaban-direcciones-ip-migrar-ipv6/ recuperado el 24-11-10

ElGeek http://elgeek.com/en-18-meses-se-acaban-las-direcciones-ip recuperado el 24-11-10

[2] OCDE http://www.oecd.org/dataoecd/48/8/44961688.pdf recuperado el 24-11-10

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